Luxor

Louxor ou Louqsor, en arabe الأقصر, Al Uqsur, est une ville située sur la rive droite du Nil, en Haute-Égypte, située à environ 700 km au sud du Caire et à environ 300 km au nord d’Assouan. Selon le recensement de 20061, c’est à présent une ville de 429 000 habitants2 — qui tous, vivent directement ou indirectement du tourisme —, ce qui la place au neuvième rang des villes égyptiennes.

Il s’agit de l’antique cité égyptienne de Thèbes.

Le site de Louxor, avec plus de quatre millions de visiteurs par an, est l’un des endroits les plus touristiques de l’Égypte et constitue la partie sud de l’ancienne Thèbes. Son temple, relié à celui de Karnak par un dromos, longue allée bordée de sphinx, fut érigé au xive siècle av. J.-C. sous le règne d’Amenhotep III. Il fut modifié par la suite par Ramsès II, qui y ajouta notamment six statues monumentales et deux obélisques, dont l’un, offert à la France en 1831, orne depuis la place de la Concorde à Paris.

Histoire

Louxor était l’ancienne ville de Thèbes, la grande capitale de l’Egypte sous le Nouvel Empire, et la glorieuse ville du dieu Amon-Ra. La ville a été considérée dans les textes égyptiens antiques que w3s.t (prononciation approximative: « Waset »), ce qui signifie «ville du sceptre» et aussi comme t3 ip3t (classiquement prononcé comme « ta Ipet» et signifiant «le sanctuaire») puis, dans une période plus tard, les Grecs l’appelaient Thèbes et les Romains après eux Thebae. Thèbes était aussi connu comme « la ville des 100 portes », étant parfois appelé « le sud d’Héliopolis» («Iounou-shemaa» dans l’Egypte ancienne), pour la distinguer de la ville de Iounou ou Héliopolis, le principal lieu de culte pour l’dieu Rê dans le nord. Il a également été souvent désigné comme niw.t, ce qui signifie tout simplement «ville», et était l’un des trois villes d’Egypte pour qui ce nom a été utilisé (les deux autres étaient Memphis et d’Héliopolis); il a également été appelé premier niw.t, « ville du sud », comme la plus méridionale d’entre eux.

Le temple de Louxor

L’importance de la ville a commencé dès la 11e dynastie, quand la ville s’est transformée en une ville prospère, réputé pour son statut social élevé et de luxe, mais aussi comme un centre pour la sagesse, l’art, la religion et la suprématie politique. [6] Mentouhotep II qui a uni l’Egypte après les troubles de la première période intermédiaire a apporté la stabilité sur les terres que la ville a grandi en stature. Les pharaons du Nouvel Empire dans leurs expéditions à Kush, dans le nord du Soudan d’aujourd’hui, et sur ​​les terres de Canaan, la Phénicie et la Syrie a vu la ville d’accumuler une grande richesse et accède à la notoriété, même à l’échelle mondiale. [6] Thèbes a joué un rôle majeur à expulser les forces d’invasion de Hyksos de la Haute-Égypte, et à partir du moment de la 18e dynastie jusqu’à la 20e dynastie, la ville avait augmenté comme le principal capital politique, religieuse et militaire de l’Egypte ancienne.

La ville a attiré des peuples tels que les Babyloniens, le Mitanni, les Hittites d’Anatolie (Turquie moderne), les Cananéens d’Ougarit, les Phéniciens de Byblos et Tyr, les Minoens de l’île de Crète. [6] Un prince hittite de Anatolie est même venu à se marier avec la veuve de Toutankhamon, Ankhesenamun. [6] l’importance politique et militaire de la ville, cependant, disparu au cours de la période tardive, avec Thèbes remplacé comme capitale politique par plusieurs villes d’Egypte du Nord, tels que Bubastis , Saïs et enfin Alexandrie.

Cependant, comme la ville du dieu Amon-Ra, Thèbes est restée la capitale religieuse de l’Egypte jusqu’à l’époque grecque. [6] Le dieu principal de la ville était Amon, qui était adoré avec sa femme, la déesse Mout, et leur fils Khonsou, le dieu de la lune. Avec la montée de Thèbes comme la première ville de l’Egypte, le dieu local Amon prit de l’importance et est devenu ainsi liée au dieu soleil Râ, créant ainsi le nouveau «roi des dieux Amon-Ra. Son grand temple, à Karnak, juste au nord de Thèbes, était le temple le plus important de l’Egypte jusqu’à la fin de l’Antiquité.

Plus tard, la ville a été attaqué par l’empereur assyrien Assurbanipal qui a installé le prince libyen sur le trône, Psammétique. [6] La ville de Thèbes était en ruines et est tombé en importance. Cependant, Alexandre le Grand est-il arrivé au temple d’Amon, où la statue du dieu a été transféré de Karnak au cours de la fête d’Opet, la grande fête religieuse. [6] La grandeur de Thèbes resterait encore un site de la spiritualité, et a attiré de nombreux moines chrétiens dans l’Empire romain qui ont établi des monastères au milieu de plusieurs monuments anciens dont le temple d’Hatchepsout, maintenant appelé Deir el-Bahari (« le monastère du Nord »).

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